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Vacina portuguesa contra a COVID-19 demonstra elevada eficácia em testes em animais

Resultados dos ensaios não clínicos em animais revelam elevada segurança e eficácia da vacina desenvolvida pela biotecnológica portuguesa, Immunethep, em infeções letais por SARS-CoV-2. A vacina é administrada por inalação.

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A Immunethep, empresa de Biotecnologia sediada em Cantanhede, Portugal, acaba de terminar os ensaios não clínicos da sua vacina SIlba (SARS-CoV-2 Inactivated for Lung B and T cell Activation), que demonstraram uma elevada segurança e eficácia numa infeção letal por SARS-CoV-2, informa a empresa em comunicado.

 

Nos ensaios não clínicos foram usados como modelo animal os ratinhos transgénicos k18-hACE2 que, infetados com SARS-CoV-2, desenvolvem uma doença semelhante aos humanos.

 

Após a infeção com um inóculo letal do vírus verificou-se que, comparativamente com ratinhos controlo (que não sobreviveram), os animais vacinados tinham uma sobrevivência de 100% nos animais vacinados com a vacina SIlba, observável logo na primeira semana após a infeção, além disso, não demonstraram quaisquer efeitos adversos após a vacinação, divulga a empresa.

 

«Através destes ensaios não clínicos e da taxa de sobrevivência de 100% observada, foi possível confirmar a eficácia da vacina em infeções letais por SARS-CoV-2», afirma Pedro Madureira, cofundador e diretor científico da Immunethep.

 

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Segundo Bruno Santos, cofundador e CEO da Immunethep, «a realização deste projeto em Portugal permite o desenvolvimento de competências únicas à escala global no desenvolvimento de vacinas e outros produtos biológicos. Além disso, fomenta a criação de emprego científico numa área de altíssimo valor acrescentado, contribuindo para a retenção e crescimento de talento nacional com um impacto económico extremamente positivo para o País».

 

Apoio governamental para testes em humanos

O responsável acrescenta, ainda, que «desta forma, o rápido apoio por parte das entidades governamentais é essencial para que possamos dar continuidade aos ensaios clínicos da vacina, a tempo de contribuir para a resolução da pandemia da COVID-19».

 

Uma das particularidades da vacina em desenvolvimento pela Immunethep é a utilização do vírus inativado que a torna menos suscetível a perder eficácia nas novas variantes do vírus SARS-CoV-2. A vacina SIlba é administrada por inalação e não requer temperaturas de armazenamento negativas, sendo menos exigente do ponto de vista logístico e, por isso, passível de ser facilmente distribuída entre os países de baixo e médio rendimento, contribuindo para a imunização à escala global, eliminando os focos do vírus que contribuem para o surgimento de novas variantes que podem colocar em risco a eficácia das vacinas aprovadas atualmente.

 

A Immunethep mantém uma parceria com a PNUVAX, fabricante global de vacinas no Canadá e continua a desenvolver esforços para a concretização do investimento necessário por parte das entidades governamentais portuguesas para poder avançar rapidamente para os ensaios clínicos em humanos no segundo semestre do ano, como planeado.

 

Sobre a empresa

Desde a sua fundação, em 2014, que a Immunethep, empresa de biotecnologia spinoff da Universidade do Porto, se tem dedicado ao desenvolvimento de imunoterapias, principalmente contra infeções bacterianas multirresistentes.

 

O know how adquirido pela equipa da Immunethep com o processo de desenvolvimento de imunoterapias permitiu-lhe iniciar de uma forma rápida o processo de desenvolvimento de uma vacina para a COVID-19.

 

A Immunethep é uma empresa de biotecnologia focada no desenvolvimento de imunoterapias antibacterianas que tem como base a descoberta de um mecanismo de virulência partilhado por um conjunto de bactérias patogénicas diferentes que causam infeções potencialmente fatais. Para mais informações sobre a Immunethep, visite: www.immunethep.com.

 

 

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