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Respirar durante o exercício é mais difícil para as mulheres do que para os homens

Com vias aéreas menores, superar a resistência exige mais trabalho, revela uma nova pesquisa realizada no Canadá. O estudo sugere que além de afetar a dinâmica do exercício também pode contribuir potencialmente para diferenças na maneira como homens e mulheres vivenciam distúrbios das vias aéreas, como a asma e a DPOC.

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Embora ambos os sexos tenham capacidade para conquistas atléticas, as mulheres, em média, precisam de se esforçar mais para respirar durante exercícios extenuantes, em comparação com os homens, de acordo com uma nova pesquisa realizada na Universidade de Waterloo, no Canadá.

 

O estudo sugere que tal pode afetar a dinâmica do exercício e também contribuir potencialmente para diferenças na maneira como homens e mulheres vivenciam distúrbios das vias aéreas, como asma e doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC).

 

«A quantidade de trabalho que os músculos respiratórios têm de fazer para respirar um determinado volume é maior nas mulheres», explica Paolo Dominelli, professor assistente da Universidade de Waterloo. «Pensa-se que isso se deva ao facto de as mulheres terem vias aéreas menores do que os homens, o que faz com que a resistência ao fluxo de ar seja maior». A pesquisa foi publicada na edição deste mês do boletim da Federação das Sociedades Americanas de Biologia Experimental (FASEB).

 

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A equipa de pesquisa recrutou seis homens e cinco mulheres para realizarem dois testes de exercício máximos, nos quais os participantes aumentaram gradualmente o seu nível de esforço num ciclo estacionário até que se exercitassem o máximo possível. Os participantes respiraram através de um bocal acoplado a uma bolsa grande. Durante uma sessão, a bolsa foi preenchida com ar ambiente normal. Durante o outro, a bolsa foi preenchida com uma mistura de oxigénio e hélio. Cada bolsa continha a mesma quantidade de oxigénio e os participantes não foram informados de qual mistura estavam a respirar e em que dia.

 

Um pequeno tubo foi inserido no nariz e na garganta dos participantes durante os testes para monitorizar a pressão dentro do esófago. Esse procedimento permite que os pesquisadores meçam a quantidade de trabalho necessária para respirar. Quando a bolsa continha a mistura de hélio, os resultados não mostraram diferenças no trabalho de respirar entre homens e mulheres. Quando continha ar ambiente, a respiração exigia significativamente mais trabalho às mulheres do que aos homens.

 

A experiência foi projetada para imitar como as vias aéreas maiores dos homens reduzem a resistência à respiração. A mistura de hélio é muito menos densa do que o ar ambiente e, como resultado, flui de maneira mais laminar. Num fluxo laminar, as moléculas de ar fluem todas na mesma direção, como a água num rio liso. num fluxo turbulento, as moléculas de ar giram em direções diferentes, semelhantes aos remoinhos que se formam ao redor de uma pedra no meio de um rio. O fluxo turbulento nas vias aéreas causa mais resistência, o que exige mais trabalho para ser superado.

 

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«Dois grandes fatores que determinam se o fluxo é laminar ou turbulento são o tamanho das vias aéreas e o fluxo», explica Dominelli, em comunicado. «Em repouso, a taxa de fluxo de ar é muito baixa, portanto, embora as mulheres tenham vias aéreas menores que os homens, o fluxo de ar ainda é laminar. À medida que a intensidade do exercício aumenta, a pessoa respira mais rápido e, em algum momento, o fluxo de ar passa de laminar a turbulento. O fluxo de ar nas vias aéreas dos homens também passará de laminar para turbulento, mas isso exige uma taxa de fluxo de ar mais alta do que é necessário nas mulheres».

 

Dominelli alertou que as diferenças observadas no estudo estão relacionadas com o tamanho e o sexo, e que há grande variabilidade no tamanho das vias aéreas entre diferentes indivíduos. Embora os homens tenham, em média, vias aéreas maiores, um homem e uma mulher da mesma altura podem ter vias aéreas de tamanho semelhante. No entanto, a pesquisa fornece informações úteis sobre a fisiologia básica em nível populacional e também pode ajudar os pesquisadores a entender melhor como as doenças das vias aéreas afetam a transição do fluxo laminar para o turbulento em mulheres e homens.

 

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