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Reduzir 20% no açúcar dos alimentos e 40% nas bebidas poderia salvar milhões de pessoas

Um novo modelo económico e de saúde mostra claramente por que é imperativo que os fabricantes de alimentos reduzam a quantidade de açúcar adicionado aos seus produtos. O estudo foi realizado por várias entidades nos EUA.

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Cortar 20% no açúcar dos alimentos embalados e 40% nas bebidas poderia prevenir 2,48 milhões de eventos de doenças cardiovasculares (como derrames, ataques cardíacos, paragens cardíacas), 490.000 mortes por questões cardiovasculares e 750.000 casos de diabetes só nos EUA, ao longo da vida da população adulta, relata um estudo publicado na revista ‘Circulation’.

 

Uma equipa de pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH), da Friedman School of Nutrition Science & Policy na Tufts University, Harvard T.H., da Escola de Saúde Pública de Chan e do Departamento de Saúde e Higiene Mental da Cidade de Nova York (NYC DOH) criaram um modelo para simular e quantificar os impactos na saúde, económicos e patrimoniais de uma política pragmática de redução do açúcar proposta pela Iniciativa Nacional de Redução de Sal e Açúcar dos EUA (NSSRI).

 

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Modelo reduz açúcar em 15 categorias de alimentos

O modelo estudado prevê metas de redução de açúcar para alimentos e bebidas embalados em 15 categorias. A implementação de uma política nacional, no entanto, exigirá o apoio do governo para monitorar as empresas à medida que trabalham em direção às metas e para relatar publicamente o seu progresso, refere o comunicado divulgado.

 

Os pesquisadores esperam que este modelo crie um consenso sobre a necessidade de uma política nacional de reformulação do açúcar nos Estados Unidos. «Esperamos que este estudo ajude a impulsionar a iniciativa de reformulação nos próximos anos», disse Siyi Shangguan, MD, MPH, autor principal e médico assistente do MGH.

 

«Reduzir o teor de açúcar de alimentos e bebidas preparados comercialmente terá um impacto maior na saúde dos americanos do que outras iniciativas para reduzir o açúcar, como impor um imposto sobre o açúcar, rotular o teor de açúcar adicionado ou proibir bebidas açucaradas nas escolas».

 

Dez anos após a entrada em vigor desta política, os EUA poderiam economizar 4,28 mil milhões de dólares em custos líquidos totais com saúde, de acordo com o modelo. Somando-se os custos sociais da perda de produtividade de americanos que desenvolvem doenças devido ao consumo excessivo de açúcar, a economia total de custos da política do NSSRI sobe para 160,88 mil milhões de dólares durante a vida da população adulta. O estudo também demonstrou que mesmo a conformidade parcial da indústria com a política pode gerar ganhos significativos para a saúde e a economia.

 

Os esforços de reformulação de produtos têm demonstrado sucesso na redução de outros nutrientes prejudiciais, como gorduras trans e sódio. O consumo de alimentos e bebidas açucarados está fortemente relacionado com a obesidade e doenças como a diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares.

 

Mais de dois em cada cinco adultos americanos são obesos, um em cada dois tem diabetes ou pré-diabetes e quase um em dois tem doenças cardiovasculares.

 

 

 

 

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