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Psicóloga explica efeitos da pandemia no casamento e nos relacionamentos

É psicóloga e professora emérita da Universidade de Massachusetts, EUA, a estudar o comportamento dos casais em tempos de pandemia. Paula Pietromonaco procura entender como as interações nos relacionamentos conjugais moldam a saúde física e emocional de cada parceiro.

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O comportamento humano é um dos fatores mais importantes que determinam a gravidade das pandemias, tanto para a disseminação da doença quanto para os impactos psicológicos que esta desencadeia, como ansiedade, isolamento e incerteza. A psicóloga Paula Pietromonaco, que se dedica a estudar o comportamento em casal, responde a algumas perguntas.

 

O que a psicologia diz sobre fatores externos de stress no casamento e outros relacionamentos íntimos?

Um componente-chave nos relacionamentos românticos próximos e que funcionam bem é que os indivíduos veem os seus parceiros como recetivos, preocupados com o seu bem-estar, demonstrando compreensão e apoio. Ou seja, eles veem os seus parceiros como reativos às suas necessidades.

 

A presença de fatores externos de stress – como desemprego, dificuldades económicas e stresse no trabalho – cria um contexto em que é mais difícil para os parceiros responderem às necessidades um do outro. Quando confrontados com o stress externo, é mais provável que os indivíduos comuniquem de maneiras excessivamente críticas ou argumentativas. Eles também tendem a culpar o parceiro e têm mais dificuldade em ouvir as preocupações do parceiro e em adotar a perspetiva do parceiro. Com o tempo, eles podem ficar menos satisfeitos com o parceiro e com o relacionamento.

 

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Felizmente, essas consequências negativas não são respostas inevitáveis ​​a fatores externos de stress. Os casais podem esforçar-se para comunicar e comportar-se da maneira típica dos casamentos bem-sucedidos, incluindo negligenciar observações críticas ocasionais, perdoar comportamentos prejudiciais, adotar a perspetiva do parceiro e evitar expressões de culpa, hostilidade e desprezo.

 

Os casamentos também beneficiam quando os parceiros se envolvem em atividades com pouco stress – como jogar juntos – ou compartilhando experiências e memórias positivas, que aumentam a intimidade e a proximidade.

 

Como isso se relaciona com a pandemia?

As epidemias são uma forma de stress externo para casais e famílias, especialmente para aqueles que são mais severamente afetados (por exemplo, aqueles que desenvolvem a doença, ficam desempregados, sofrem grandes perdas financeiras). Como em qualquer fator de stress, os cônjuges que podem comunicar de maneira mais eficaz na resolução de problemas, que podem responder e apoiar o seu parceiro e que ainda podem envolver-se em algumas interações positivas, apesar do stresse da pandemia, terão mais probabilidade de manter um bom relacionamento.

 

Embora saibamos pouco sobre como as pandemias podem moldar resultados a longo prazo, como taxas de divórcio, casamento e nascimento, pesquisas sobre os efeitos de desastres, que são semelhantes em alguns aspetos às epidemias e pandemias, sugerem que a natureza de um desastre pode determinar como afeta a demografia relacionada com o casamento.

 

Após o furacão Hugo, por exemplo, as taxas de divórcio, casamento e nascimento aumentaram no ano seguinte nas áreas mais afetadas pelo furacão em comparação com as áreas que não foram afetadas. Por outro lado, após ataques terroristas (11 de setembro e bombardeamentos em 1995 na cidade de Oklahoma), as taxas de divórcio realmente diminuíram. Esses efeitos divergentes podem refletir diferenças nos contextos dos dois tipos de desastres. Os ataques terroristas envolveram perda significativa de vidas, além de incerteza e medo em relação a ataques futuros, e diante de ameaças tão graves, as pessoas normalmente buscam proximidade física, segurança e conforto de outras pessoas próximas. Essa ideia explicaria por que os casais podem ter menos probabilidade de se divorciar após os ataques terroristas. O furacão Hugo, por outro lado, não envolveu um grande número de mortes, mas exigiu a reconstrução de comunidades por um período mais longo, o que provavelmente foi um stress mais cronico e tributário sobre casamentos e famílias que contribuiu para a probabilidade de divórcio. O modo como as epidemias moldam a demografia nos casamentos depende das características contextuais específicas da epidemia.

 

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Como isso se relaciona com a COVID-19, considerando o curso dos eventos até o momento?

A situação atual com a COVID-19 compartilha características de ambos os desastres. Por exemplo, os efeitos desdobram-se ao longo de um período de meses e possivelmente anos, que foram associados a um aumento no divórcio. Mas também acompanha efeitos vistos após ataques terroristas, onde muitas pessoas perderam as suas vidas, existe incerteza e o medo são difundidos, sendo estes fatores associados a uma diminuição do divórcio.

 

Os casais que são capazes de manter uma boa comunicação, apoiar-se e responder um ao outro durante a crise da COVID-19 provavelmente permanecerão juntos e possivelmente sentir-se-ão mais ligadoss por terem resistido à tempestade. No entanto, os casais que têm dificuldade em comunicar e se apoiar efetivamente podem sentir-se menos felizes com o casamento e possivelmente ter mais risco de se separar ou se divorciar.

 

Além disso, os casais com baixos rendimentos tendem a estar em maior risco de angústia e dissolução conjugal, uma vez que são mais propensos a sofrer maiores perdas e dificuldades. Além disso, a taxa de divórcio já é mais alta para esses casais em comparação com os casais com rendimento médio e alto. Como resultado, a taxa de divórcio pode mostrar uma diminuição, um aumento ou nenhuma mudança após a crise, dependendo da qualidade dos relacionamentos dos casais anteriores à crise, bem como dos seus contextos pessoais e sociais mais amplos.

 

O distanciamento social e a permanência em casa são essenciais para reduzir a transmissão da COVID-19, mas essas salvaguardas perturbam as rotinas dos casais e das famílias. Os dois parceiros podem estar a tentar trabalhar em casa, e os casais com filhos têm a responsabilidade adicional de cuidar dos filhos enquanto trabalham, garantindo que os seus filhos concluam os trabalhos escolares e permaneçam a salvo da exposição ao novo coronavírus.

 

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Na maioria dos casos, o apoio da rede social mais ampla dos casais é limitado – creches e escolas estão fechadas, e amigos e parentes não podem comparecer pessoalmente para ajudar. Apesar dessas restrições, casais e famílias podem lidar efetivamente conectando-se ao cônjuge (e filhos) por meio de atividades positivas e divertidas, diminuindo as expectativas quanto ao que pode ser alcançado nessa situação sem precedentes e, principalmente, dando ao cônjuge e aos filhos o benefício da dúvida quando as fronteiras se desgastam.

 

Manter conexões sociais com amigos e familiares por meio de telefonemas e videochamadas pode reduzir os sentimentos de isolamento, oferecer fontes adicionais de apoio e segurança e permitir que os membros do casal também ofereçam apoio aos seus amigos e familiares. Embora se especule que a pandemia atual aumentará a taxa de divórcio, essa previsão não é direta.

 

Quais são as descobertas científicas psicológicas mais relevantes que o público deve conhecer e entender?

Casamentos e relacionamentos íntimos podem sobreviver à pandemia da COVID-19. Embora a situação apresente desafios, efeitos adversos sobre casamentos e famílias não são inevitáveis. Os indivíduos podem esforçar-se para comunicar e comportar-se de maneiras que aprimoram os relacionamentos, como dar ao parceiro o benefício da dúvida, tentar entender o que o parceiro quer e precisa, ajudar na solução construtiva de problemas quando necessário e participar em conjunto em algumas atividades agradáveis ​​que estimulam a intimidade.

 

As pessoas têm uma necessidade fundamental de pertencer e são mais propensas a prosperar diante do stress quando se sentem intimamente ligadas a outras pessoas significativas. Embora os relacionamentos conjugais e românticos sejam provavelmente a principal fonte de apoio para muitas pessoas, a manutenção de conexões mais amplas com amigos e familiares pode ajudar os casais a atravessar momentos difíceis.

 

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Está bem estabelecido que ter relacionamentos íntimos de apoio, incluindo relacionamentos conjugais, reduz os riscos para a saúde tanto ou mais que fatores bem conhecidos de promoção da saúde, como parar de fumar, perder peso e praticar atividade física regular. Os casais que trabalham para criar ou manter um bom relacionamento conjugal, apesar do stress atual em torno da COVID-19, estão a investir na sua saúde emocional e física a longo prazo.

 

Qual é a mensagem que as pessoas devem ouvir que a ciência psicológica ensina?

Embora os casais enfrentem vários desafios devido à pandemia de COVID-19, o stress não precisa de prejudicar o casamento, e muitos relacionamentos podem até ficar mais fortes como resultado da superação das adversidades em conjunto. Ao mesmo tempo, casais com recursos limitados, fatores de stress adicionais (cuidar de crianças ou pais idosos), e perdas financeiras ou pessoais significativas podem enfrentar um momento particularmente difícil para ultrapassar esta crise.

 

 

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