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Processos judiciais sobre mudanças climáticas duplicaram em três anos

Novo relatório do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente mostra que os cidadãos estão a recorrer cada vez mais aos tribunais para terem acesso à justiça e exercer o seu direito a um ambiente saudável.

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Os casos de litígios climáticos aumentaram nos últimos anos, tornando o tribunal cada vez mais relevante para os esforços para lidar com a mudança climática em todo o mundo. Um relatório do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) divulgado a 26 de janeiro revela que os casos climáticos quase dobraram nos últimos três anos e estão cada vez mais obrigando governos e atores corporativos a implementar seus compromissos climáticos, bem como a buscar metas mais ambiciosas de mitigação e adaptação às mudanças climáticas.

 

O relatório, publicado pelo PNUMA em cooperação com o Sabin Center for Climate Change Law da Columbia University, mostra que os litígios climáticos se tornaram mais comuns e bem-sucedidos em todo o mundo. Em 2017, foram instaurados 884 processos em 24 países; em 2020, os casos quase dobraram, com pelo menos 1.550 casos de mudança climática registados em 38 países (39 incluindo os tribunais da União Europeia). Embora os litígios climáticos continuem concentrados em países desenvolvidos, os autores do relatório esperam que a tendência cresça ainda mais globalmente – o relatório lista casos recentes da Colômbia, Índia, Paquistão, Peru, Filipinas e África do Sul.

 

O histórico dos queixosos também está a tornar-se cada vez mais diversificado, com ONGs e partidos políticos unidos por crianças, idosos, migrantes e povos indígenas. Da mesma forma que são particularmente vulneráveis ​​à COVID-19, esses grupos estão geralmente na vanguarda das mudanças climáticas, enfrentando condições climáticas extremas, aumento do nível do mar e poluição.

 

«Os cidadãos estão a recorrer cada vez mais aos tribunais para ter acesso à justiça e exercer o seu direito a um ambiente saudável», disse Arnold Kreilhuber, diretor interino da Divisão Jurídica do PNUMA. «Os juízes e tribunais têm um papel essencial a desempenhar no combate à crise climática».

 

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Algumas das tendências recentes em litígios climáticos identificados pelo relatório incluem:

 

– Violações dos “direitos climáticos”, ou seja, casos em que são violados direitos humanos fundamentais, incluindo o direito à vida, saúde, alimentação e água.

 

– Falhas dos governos em cumprir os seus compromissos de mitigação e adaptação às mudanças climáticas.

 

– “Greenwashing”, ou seja, quando a mensagem corporativa contém informações falsas ou enganosas sobre os impactos nas mudanças climáticas.

 

Nos próximos anos, o PNUMA espera que os litígios climáticos aumentem em órgãos nacionais e internacionais. Também é esperado um aumento dos casos de pessoas deslocadas pelos impactos das mudanças climáticas.

 

«Os litígios climáticos são uma alavanca fundamental para manter governos e empresas a trabalhar na luta para combater as mudanças climáticas», disse MIchael Burger, diretor executivo do Centro Sabin para Mudanças Climáticas da Columbia Law School. «E é uma ferramenta poderosa para os responsabilizar pelo seu fracasso em fazê-lo. Os tribunais podem equalizar os desequilíbrios de poder na sociedade e dar força ao Estado de Direito».

 

 

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