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Porque confiamos em certos estranhos e não noutros? A resposta é pavloviana

Tal como o cão de Pavlov que salivava sempre que um sino tocava, também o nosso cérebro reage confiando ou desconfiando de alguém que acaba de conhecer com base em experiências passadas com pessoas fisicamente semelhantes, revela um novo estudo realizado pela Universidade de Nova Iorque.

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A nossa confiança em estranhos depende da sua semelhança com outras pessoas que conhecemos anteriormente, desencadeando em nós um comportamento condicionado ou pavloviano, revela um novo estudo realizado por psicólogos da Universidade de Nova Iorque, EUA.

 

Os seus resultados mostram que estranhos parecidos com indivíduos anteriormente conhecidos como confiáveis são mais confiáveis e, em contrapartida, aqueles que são semelhantes a outros que não são confiáveis são menos confiáveis. «Tal como o cão de Pavlov – que apesar de estar condicionado a um único sino continua a salivar aos sinos que têm sons semelhantes – usamos informações sobre o caráter moral de uma pessoa, neste caso se eles podem ser confiáveis, como um mecanismo básico de aprendizagem condicionada para fazermos julgamentos sobre estranhos», explica Oriel FeldmanHall, líder da pesquisa.

 

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Os cientistas sabem como as decisões sociais se desenrolam. Menos claro, no entanto, é como o nosso cérebro funciona ao tomar essas mesmas decisões ao interagir com estranhos. Para explorar isso, os pesquisadores realizaram uma série de experiências centradas num jogo de confiança em que os participantes tomam uma série de decisões sobre a confiança nos seus parceiros – neste caso, decidindo confiar o seu dinheiro a três jogadores diferentes representados por imagens faciais.

 

Aqui, os voluntários sabiam que qualquer dinheiro que investissem seria multiplicado por quatro. O outro jogador poderia então compartilhar o dinheiro com o outro ou ficar com o dinheiro só para si. Os jogadores eram altamente confiáveis (93 por cento do tempo), um pouco confiáveis ​​(60 por cento do tempo), ou não eram confiáveis ​​(7 por cento do tempo). Numa segunda tarefa, os mesmos indivíduos foram convidados a selecionar novos parceiros para outro jogo. No entanto, sem o seu conhecimento, o rosto de cada novo parceiro foi transformado, em graus variados, com imagens de um dos três jogadores originais, de modo que os novos parceiros tenham alguma semelhança física com os anteriores.

 

Mesmo que os voluntários não estivessem conscientes de que os estranhos (ou seja, os novos parceiros) se assemelhavam aos que encontraram anteriormente, os voluntários preferiram consistentemente jogar com os estranhos que se pareciam com o jogador original que aprenderam anteriormente que eram confiáveis ​​e evitavam jogar com aqueles que se assemelhavam aos anteriores não confiáveis.

 

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Além disso, essas decisões de confiar ou desconfiar em estranhos demostraram uma nuance interessante e sofisticada: a confiança aumentou cada vez que o estranho se parecia mais com o anterior parceiro confiável e diminuiu cada vez mais quanto mais o estranho se parecia com o anterior não confiável. «Tomamos decisões sobre a reputação de um estranho, sem qualquer informação direta ou explícita sobre elas, com base na sua semelhança com outras que conhecemos, mesmo sem termos essa consciência», acrescenta Elizabeth Phelps, professora no Departamento de Psicologia da NYU. «Isto mostra que os nossos cérebros implementam um mecanismo de aprendizagem, através do qual informações morais codificadas de experiências passadas orientam escolhas futuras».

 

Esta descoberta mostra a natureza altamente adaptativa do cérebro, revelam por fim os investigadores. veja agora, na galeria acima,  algumas dicas para que possa causar boa impressão numa primeira interação.

 

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