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Porque bocejar é tão contagioso?

A resposta ainda não foi encontrada, mas um novo estudo indica que se trata de um comportamento primitivo e que a nossa capacidade para lhe resistir é muito limitada. E sabe que mais? O bocejo contagioso também se observa em cães e macacos.

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Porque bocejamos quando alguém o faz mesmo quando não nos sentimos cansados? A pergunta tem intrigado cientistas que continuam à procura de uma razão clara. Por agora, especialistas da Universidade de Nottingham, Inglaterra, publicaram uma nova pesquisa que sugere que a propensão humana para o bocejo contagioso é desencadeada automaticamente por reflexos primitivos no córtex motor primário – uma área do cérebro responsável pela função motora.

 

O estudo ‘Uma base neural para o bocejo contagioso’ foi publicado na revista académica ‘Current Biology’ e sugere ainda que  a nossa capacidade de resistir ao bocejo quando alguém perto de nós boceja é limitado. E o nosso desejo de bocejar é aumentado se nos for instruído que lhe resistamos.

 

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Stephen Jackson, professor de Neurociência Cognitiva na Escola de Psicologia da Universidade de Nottingham, liderou o estudo multidisciplinar, considera que estas descobertas podem ajudar a compreender melhor certas doenças: «Sugerimos que estas descobertas podem ser particularmente importantes para entender ainda mais a associação entre a excitabilidade motora e a ocorrência de eco fenómenos, numa ampla gama de condições clínicas que foram associadas ao aumento da excitabilidade cortical e / ou diminuição da inibição fisiológica, como a epilepsia , demência, autismo e síndrome de Tourette».

 

O bocejo contagioso é desencadeado involuntariamente quando observamos outra pessoa a bocejar – é uma forma comum de eco fenómeno – a imitação automática de outras palavras ou ações. E não são apenas os seres humanos que têm propensão para o bocejo contagioso – os chimpanzés e os cães também fazem isso, refere o comunicado divulgado pela universidade. Os eco fenómenos também podem ser em várias condições clínicas. Na síndrome de Tourette, por exemplo, os pacientes repetem gestos ou expressões involuntariamente.

 

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A base neural para os eco fenómenos é desconhecida. Para testar a ligação entre a excitabilidade do motor e a base neural para o bocejo contagioso, a equipa de pesquisa de Nottingham usou a estimulação magnética transcraniana. Eles recrutaram 36 adultos para o estudo. Esses voluntários viram videoclipes que mostravam outra pessoa a bocejar e eram instruídos a resistir ao bocejo ou a permitir-se a bocejar. Os seus bocejos sufocados foram contados. Além disso, a intensidade do desejo percebido por cada participante de bocejar foi continuamente registrada.

 

Georgina Jackson, professora de Neuropsicologia Cognitiva no Instituto de Saúde Mental, disse: «Esta pesquisa mostrou que o impulso é aumentado pela tentativa de parar. Usando estimulação elétrica, fomos capazes de aumentar a excitabilidade e, ao fazê-lo, aumentamos a propensão para o bocejo contagioso. Em pacientes de Tourettes, se pudéssemos reduzir a excitabilidade, poderíamos reduzir as manifestações e é nisso que estamos a trabalhar».

 

 

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