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Passar de obeso a saudável pode poupar 27 mil euros

As contas foram feitas nos Estados Unidos. Mas, apesar das devidas distâncias entre os sistemas de saúde, os números mostram claramente os pesados custos que a obesidade tem para a sociedade, fora todas as implicações de saúde e bem-estar para os próprios. E a Escola de Saúde Pública Johns Hopkins diz que estas contas são as mais realistas até agora, uma vez que a maioria dos modelos anteriores tomou em consideração apenas um ou alguns riscos para a saúde associados à obesidade.

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Apenas uma pessoa passar da situação de obesidade para peso normal pode poupar cerca de 27 mil euros ao erário público e à sociedade em geral, segundo contas feitas pela Escola de Saúde Pública Johns Hopkins, EUA.

 

As contas, que se reportam à realidade dos EUA,  sugerem que um adulto de 20 anos que passe de obeso a excesso de peso economizaria uma média de 15.189 euros em custos médicos diretos e perdas de produtividade ao longo da vida. Se a mesma pessoa passasse de obeso para um peso saudável, a poupança média seria de 24 mil euros. Já na idade de 40 anos, passar de obeso a excesso de peso pode economizar em média 15.700 euros. Se a mesma pessoa passar de obesa a peso normal, a poupança média seria de 27 mil euros, a maior poupança conseguida nestas contas.

 

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Um elevado índice de massa corporal (IMC) está associado a um maior risco de doenças graves, como diabetes, doenças cardiovasculares e alguns tipos de cancro. Assim, um IMC alto e condições associadas podem levar a altos custos médicos e sociais e perdas de produtividade.

 

«Mais da metade dos custos do excesso de peso pode ser de perdas de produtividade, principalmente devido a dias de trabalho perdidos. Isso significa que concentrar apenas nos custos médicos perde-se uma grande parte da imagem. As perdas de produtividade afetam as empresas, o que, por sua vez, afeta a economia, que afeta a todos», explica Bruce Y. Lee, diretor executivo do Centro Global de Prevenção da Obesidade (GOPC) noa Escola Bloomberg Escola.

 

Para o estudo, os pesquisadores desenvolveram um modelo de simulação computacional para representar a população adulta dos EUA para mostrar os custos ao longo da vida e os efeitos da saúde para um indivíduo com obesidade, excesso de peso e peso saudável entre 20 e 80 anos em incrementos de 10. O modelo simulou o peso e o estado de saúde de um adulto à medida que ele envelhece ano a ano ao longo de sua vida para rastrear os custos médicos individuais e as perdas de produtividade de cada pessoa. Foram incluídos os custos médicos diretos estimados para a seguradora e instalações de cuidados de saúde, perdas de produtividade e tempo de doença.

 

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A equipa de pesquisa descobriu que o pico de poupança de custos atinge-se em indivíduos com 50 anos. Após esta idade, as maiores economias de custos ocorrem quando um indivíduo com obesidade se move para a categoria de peso normal em oposição à categoria de excesso de peso, enfatizando a importância da perda de peso à medida que as pessoas envelhecem.

 

«A maioria dos modelos anteriores tomou em consideração um ou alguns riscos para a saúde associados à obesidade. Posteriormente, os custos previstos podem não ser realistas. O modelo que desenvolvemos leva em consideração uma série de complicações de saúde imediatas associadas ao peso corporal, como hipertensão ou diabetes, bem como todos os principais desfechos adversos à saúde a longo prazo, incluindo doenças cardíacas e alguns tipos de cancro, para dar um cálculo realista», comenta Saeideh Fallah-Fini, um dos elementos da equipa de estudo.

 

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