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O que os donos de cães devem saber sobre a leptospirose

A doença é causada por uma bactéria que pode estar presente no solo e na água estagnada. Os roedores e outros animais selvagens transportam a bactéria.

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Emmanuelle Butty, médica veterinária e professora na Cummings School of Veterinary Medicine, EUA, trata por vezes cães com leptospirose, uma infeção que pode levar à insuficiência renal e até à morte. “É de partir o coração quando vemos estes casos”, diz, porque há 20 anos que está disponível uma vacina eficaz contra a leptospirose.

 

A leptospirose é uma doença causada por uma bactéria chamada leptospira que pode estar presente no solo e na água estagnada. Os roedores e outros animais selvagens transportam a bactéria e transmitem-na através da sua urina.

 

Tanto os seres humanos como os cães podem ficar doentes com leptospirose, enquanto os gatos são considerados resistentes à doença. Tanto para as pessoas como para os cães, o resultado da infeção pode variar de ligeiro a mortalmente grave.

 

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Como é que a leptospirose é transmitida?

A maioria dos cães é infetada ao beber água de poças ou lagos, ou ao entrar em água estagnada quando têm uma ferida aberta. As pessoas, por outro lado, têm mais probabilidades de serem infetadas após uma catástrofe natural, como uma inundação, que dispersa o solo e a água contaminados por todo o lado.

 

Os cães com uma infeção ativa também podem transmitir a doença a outros cães do agregado familiar, pelo que Butty recomenda que os donos de animais de estimação perguntem ao seu veterinário sobre a possibilidade de tratar outros animais de estimação com antibióticos preventivos se o seu animal de estimação for diagnosticado com leptospirose.

 

Os donos de animais de estimação infetados devem também contactar os seus médicos de cuidados primários. “Trata-se de uma doença zoonótica”, afirmou Butty. “Pode ser transmitida de animais para seres humanos”.

 

O meu cão está em risco?

“Todo cão que tem acesso ao ar livre corre o risco de contrair leptospirose”, disse Butty. Um cão com leptospirose parece indisposto e letárgico. Pode vomitar, ter uma diminuição do apetite ou recusar-se a comer.

 

Pode parecer ter muita sede, ou os olhos e a pele podem parecer amarelos (um sinal de iterícia). Mas como os sintomas são inespecíficos, Butty diz que é necessário ir ao veterinário para obter um diagnóstico oficial.

 

Muitos cães recuperam com antibióticos, mas um subconjunto desenvolverá complicações graves. Muitos órgãos podem ser afetados, com os rins e o fígado no topo da lista.

 

Os cães que sofrem de insuficiência renal completa podem por vezes ser salvos através de várias sessões de diálise. Assumir a função dos rins pode manter o cão vivo até que consiga recuperar da infeção. “Se ganharmos tempo”, disse Butty, “temos uma hipótese de que o corpo recupere”.

A estratégia funciona para alguns cães, mas não para todos. Butty publicou recentemente os resultados de um estudo que ela e os seus colegas realizaram para compreender melhor a frequência com que a diálise salva estes cães, com o objetivo de ajudar os donos e os veterinários a tomar decisões informadas sobre o tratamento.

 

Descobriu que entre os 22 cães com leptospirose que sofreram insuficiência renal e foram submetidos a diálise, 16 sobreviveram. “Todos eles teriam morrido sem diálise porque os rins estavam completamente parados”, disse ela, “mas quase 75% deles conseguiram sair do hospital. Mesmo que as coisas pareçam muito más, há uma boa hipótese de conseguirmos salvar este animal”.

 

O estudo mostrou que a sobrevivência era menos provável se vários sistemas de órgãos fossem afetados pela infeção.

 

Mesmo os cães que não necessitam de diálise podem ter problemas de saúde crónicos após uma infeção por leptospirose. “É triste quando os cães têm doença renal crónica com um ou dois anos de idade”, disse Butty. “O seu tempo de vida vai ser significativamente reduzido”.

 

Como prevenir a leptospirose

A vacina contra a leptospirose é a forma mais fácil de proteger os cães da infeção, mas muitos cães não a recebem. Butty gostaria de mudar isso. “Temos uma boa maneira de prevenir a doença e de prevenir os casos mais graves da doença, e essa é a vacina”, disse Butty.

 

O momento dos reforços anuais é importante. “Se o reforço não for efetuado a tempo, já não são considerados vacinados e têm de ser reiniciados com as duas primeiras doses”, afirmou Butty.

 

Os cães podem sentir-se um pouco indispostos durante um ou dois dias após a vacina, mas as reações graves são extremamente raras. “Prefiro a reação à vacina em qualquer dia do que acabar em diálise devido a uma insuficiência renal completa”, afirma Butty.

 

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