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No mês do coração, falemos de hipertensão!

Comemora-se a 17 de maio o Dia Mundial da Hipertensão Arterial (HTA), uma data que pretende alertar e consciencializar a população para este problema de saúde pública, as formas de o prevenir e como o controlar.

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O que é a Hipertensão Arterial?

A pressão arterial consiste na pressão ou “força” que o sangue faz sobre a parede dos vasos sanguíneos (neste caso, as artérias) durante a sua circulação.  Quando a pressão arterial se encontra dentro dos valores normais, permite que o sangue se distribua por todo o corpo, chegando a todos os órgãos de forma equilibrada. No entanto, o valor da pressão arterial não é sempre igual, variando ao longo do dia, fenómeno este que é “fisiológico”, ou seja, é saudável e contribui para o normal funcionamento do organismo. A hipertensão arterial (HTA) ocorre quando esta pressão se encontra elevada de forma permanente ou crónica.

 

De forma resumida, podemos afirmar que estamos perante um caso de Hipertensão Arterial quando a pressão arterial “máxima” ou sistólica está acima de 140 mmHg e/ou a pressão arterial “mínima” ou diastólica está acima de 90, de forma continuada. Note que estes valores se referem às medições no consultório. Se a avaliação for feita no domicílio, considera-se, respetivamente ≥135mmHg e ≥85mmHg.

 

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Quais as causas da hipertensão arterial?

A HTA pode ser causada pelo stress, pela ingestão excessiva de sal, açúcar ou de álcool, pelo consumo de tabaco ou outras drogas, ou ainda pelo excesso de peso e colesterol elevado. Na maioria dos casos, a HTA surge pela existência de vários destes fatores em conjunto na mesma pessoa. Mais raramente, a HTA também pode ser causada por doenças como a apneia do sono, a doença renal, alterações hormonais, doenças cardíacas e doenças da tiroide.

 

Que preocupações levanta?

A HTA é um problema de saúde muito frequente. Trata-se de uma doença que não dói nem causa desconforto, na maioria dos casos. Quando causa sintomas estes são geralmente: dores de cabeça, tonturas, zumbidos e aumento dos batimentos cardíacos.

 

Mesmo quando é silenciosa (ou seja, não dá sintomas), é necessário avaliar e tratar a HTA, caso contrário, a pressão arterial elevada pode danificar o coração, os rins, o cérebro e os olhos, entre outras consequências negativas.

 

A longo prazo, a HTA é um dos principais fatores de risco para o desenvolvimento de Trombose ou Acidente Vascular Cerebral (AVC), ataque cardíaco (Enfarte do Miocárdio), insuficiência cardíaca, insuficiência renal, perda gradual da visão, doença arterial periférica e disfunção eréctil.

Salada de alperces assados, espinafres e queijo feta

A hipertensão arterial pode ser prevenida?

Sim. Há vários cuidados que podem evitar o aparecimento da HTA:

– Evite o excesso de sal. Cozinhe sem sal e sem cubos de caldo. Retire o saleiro da mesa. Evite os enchidos e os alimentos enlatados e pré-cozinhados. Para beber, opte por água com baixo teor em sódio. Os comprimidos efervescentes podem ter até 0,5 g de sal.

– Não fume.

– Cuida da sua alimentação. Evite as gorduras. Coma fruta e legumes pelo menos vezes 5 vezes por dia. Ao almoço e ao jantar procure ter sempre um prato de vegetais (sopa, salada). Se comer algo entre as refeições, opte por uma fruta.

– Mantenha / atinja o seu peso ideal. Uns 4-5 kg a menos podem ser o suficiente para baixar a pressão arterial.

– Mantenha-se ativo. Faça exercício físico regular, pelo menos 45 min 3 vezes por semana. Caminhar, nadar ou andar de bicicleta são excelentes opções!

– Evite o álcool em excesso. Pode beber 1-2 copos de vinho, com as refeições. Pode tomar café e chá em quantidades moderadas (2-3 chávenas por dia).

– Se sofre de diabetes, controle o açúcar do seu sangue.

 

Como se trata a hipertensão arterial?

O tratamento da hipertensão arterial depende da sua gravidade. Numa primeira fase, devem-se alterar os hábitos alimentares e estilos de vida, adotando tomas as recomendações descritas no parágrafo anterior. Se estas mudanças não forem suficientes, existem diversos medicamentos disponíveis para o tratamento da hipertensão arterial, que podem ser usados isoladamente ou em combinação. Caberá ao médico decidir qual o melhor tratamento para cada caso.

 

Meça periodicamente a sua pressão arterial. Faça consultas de rotina com a regularidade que o seu médico / enfermeiro recomendarem. Tenha um estilo de vida saudável e mantenha a sua pressão arterial controlada. Lembre-se que a HTA mata…. Mantenha-a à distância!

 

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