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Mais de metade das florestas da Europa estão vulneráveis às alterações climáticas

As florestas europeias cobrem mais de 2 milhões de km2, correspondendo a 33% da superfície terrestre do continente. O novo estudo internacional coordenado pelo Centro Comum de Pesquisa da Comissão Europeia dá conta de que esta biomassa está agora mais vulnerável a incêndios, erupções de insetos e vendavais.

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As alterações climáticas tornaram as florestas da Europa mais vulneráveis ​​a perigos, como incêndios, erupções de insetos, vendavais ou uma combinação destes três, de acordo com um novo estudo do Centro Comum de Pesquisa da Comissão Europeia (JRC), que agregou cientistas de instituições italianas, espanholas, alemãs e finlandesas. Mais de 60% da biomassa nessas florestas está exposta a esses riscos – mais de 33 mil milhões de toneladas no total – colocando o futuro papel das florestas no fornecimento de madeira ou captação de carbono sob crescente incerteza.

 

Os cientistas estudaram de perturbações e dados de satélite entre 1979 e 2018 para medir e mapear a vulnerabilidade das florestas da Europa a esses perigos. Para o propósito deste estudo, ‘vulnerabilidade’ foi definida como a fração da biomassa que é potencialmente perdida quando um ecossistema florestal é afetado por uma perturbação natural.

 

O estudo ‘Vulnerabilidade emergente a distúrbios causados ​​pelo clima em florestas europeias’ mostra que as propriedades estruturais, fisiológicas e mecânicas da floresta controlam amplamente a vulnerabilidade da floresta a incêndios, erupções de insetos e vendavais.

 

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Eles também descobriram que a vulnerabilidade a surtos de insetos em particular aumentou ao longo deste período, especialmente nas florestas do Norte, em rápido aquecimento, localizadas em partes da Escandinávia e no norte da Rússia. Estas regiões têm registado aumentos na vulnerabilidade de insetos em cerca de 2% por década.

 

«Quantificar os efeitos dos distúrbios naturais na resiliência e produtividade das florestas em grande escala é um grande desafio. Os resultados deste estudo contribuem para uma melhor compreensão dos potenciais distúrbios naturais causados ​​pelo clima nas florestas europeias, ajudando a orientar a gestão florestal e definir políticas de adaptação para lidar com essas vulnerabilidades», informa o JRC em comunicado.

 

As florestas europeias cobrem mais de 2 milhões de km2, correspondendo a 33% da superfície terrestre do continente. Juntamente com outras terras arborizadas cobrem mais de 40% da Europa, tornando-a numa das regiões mais ricas em florestas do mundo. Os impactos das mudanças climáticas, que levaram a mais incêndios, pragas e condições meteorológicas extremas, incluindo secas e tempestades, estão a colocar as florestas sob grande pressão.

 

Como parte do Acordo Verde Europeu, a Comissão Europeia lançou uma consulta pública online sobre o desenvolvimento de uma nova Estratégia Florestal da UE. A estratégia, que a Comissão adotará ainda este ano, terá como base a Estratégia de Biodiversidade da UE até 2030, cobrirá todo o ciclo florestal.

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