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Grávidas devem evitar fast food por risco de contaminação por plástico

O consumo de fast food e de alimentos ultra processados foi associado a níveis mais elevados de ftalatos em mulheres grávidas.

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Se está grávida, talvez deva pensar duas vezes antes de ir comer um hambúrguer ou um bolo pré-embalado, de acordo com um estudo publicado na revista Environmental International.

 

Curiosamente, não é a comida que o relatório visa – nem as batatas fritas, os hambúrgueres ou mesmo os batidos e bolos – mas o que toca na comida antes de a comer.

 

A investigação mostra que os ftalatos, uma classe de químicos associados aos plásticos, podem passar dos invólucros, das embalagens e até das luvas de plástico usadas pelos manipuladores de alimentos para os alimentos. Uma vez consumidos durante a gravidez, os químicos podem entrar na corrente sanguínea, através da placenta e depois na corrente sanguínea do feto.

 

A substância química pode causar stress oxidativo e uma cascata inflamatória no feto, observaram os investigadores.

 

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A literatura anterior indicava que a exposição aos ftalatos durante a gravidez pode aumentar o risco de baixo peso à nascença, de parto prematuro e de perturbações da saúde mental das crianças, como o autismo e a PHDA.

 

Este é o primeiro estudo em mulheres grávidas a mostrar que dietas mais ricas em alimentos ultra processados estão ligadas a maiores exposições a ftalatos, escreveram os autores.

 

“Quando as mães são expostas a este químico, ele pode atravessar a placenta e entrar na circulação fetal”, disse a autora sénior, Sheela Sathyanarayana, pediatra da UW Medicine e investigadora do Seattle Children’s Research Institute, nos EUA.

 

Esta análise envolveu dados da coorte de investigação Conditions Affecting Neurocognitive Development and Learning in Early Childhood (CANDLE), que incluiu 1031 grávidas em Memphis, Tennessee, que foram inscritas entre 2006 e 2011. Os níveis de ftalatos foram medidos em amostras de urina recolhidas durante o segundo trimestre de gravidez.

 

Composição dos alimentos ultra processados

Os investigadores descobriram que os alimentos ultra processados compunham 10% a 60% da dieta das participantes, ou 38,6%, em média. Cada 10% a mais de alimentos ultra processados na dieta estava associado a 13% a mais de concentração de ftalato de di(2-etil-hexila), um dos ftalatos mais comuns e nocivos. As quantidades de ftalato foram obtidas através de amostras de urina colhidas das mulheres que participaram no estudo.

 

Os alimentos ultra processados, segundo os investigadores, são feitos principalmente a partir de substâncias extraídas de alimentos como óleos, açúcar e amido, mas foram de tal forma alterados pelo processamento e pela adição de químicos e conservantes para melhorar o seu aspeto ou prazo de validade que são difíceis de reconhecer da sua forma original, observaram os investigadores. Entre estas incluem-se as misturas para bolos embaladas, por exemplo, ou batatas fritas embaladas, pães de hambúrguer e refrigerantes.

 

Quando se trata de comida rápida, as luvas usadas pelos empregados e o equipamento ou utensílios de armazenamento, preparação e serviço podem ser as principais fontes de exposição. Tanto os ingredientes congelados como os frescos estariam sujeitos a estas fontes, disse o autor principal Brennan Baker, um investigador de pós-doutoramento no laboratório de Sathyanarayana.

Este é o primeiro estudo, dizem os investigadores, a identificar os alimentos ultra processados como uma ligação entre a exposição aos ftalatos e os problemas socioeconómicos enfrentados pelas mães.  A vulnerabilidade das mães pode resultar de dificuldades financeiras e do facto de viverem em “desertos alimentares”, onde é mais difícil obter alimentos saudáveis e frescos e onde o transporte para mercados distantes é irrealista.

 

“Não culpamos a pessoa grávida”, disse Baker.  “Precisamos apelar aos fabricantes e legisladores para oferecer substitutos”.

 

É necessária mais legislação, dizem os autores, para evitar a contaminação por ftalatos nos alimentos, regulando a composição da embalagem dos alimentos ou mesmo as luvas que os manipuladores de alimentos podem usar.

 

O que é que as mulheres grávidas devem fazer agora? Sathyanarayana disse que as mulheres grávidas devem tentar evitar ao máximo os alimentos ultra processados e procurar frutas, legumes e carnes magras.  A leitura dos rótulos pode ser importante neste caso, acrescentou.

 

“Procurem o menor número de ingredientes e certifiquem-se de que conseguem compreender os ingredientes”, disse. Isto aplica-se mesmo aos “alimentos saudáveis”, como as barras de pequeno-almoço. “Veja se é adoçado com tâmaras ou se tem uma ladainha de gorduras e açúcares”, disse.

 

 

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