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Dois milhões de crianças desenvolvem asma em resultado da poluição rodoviária

Um novo estudo da Universidade George Washington é o primeiro a estimar o volume de casos de asma pediátrica causada por um poluente em mais de 13 mil cidades à volta do mundo. Um segundo estudo feito pela mesma equipa de pesquisa aponta 1,8 milhão de mortes a mais em todo o mundo ligadas à poluição do ar urbano.

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Todos os anos surgem perto de dois milhões de novos casos de asma pediátrica que aparentam ser causados ​​por um poluente atmosférico relacionado com o tráfego, um problema particularmente importante nas grandes cidades ao redor do mundo, de acordo com um novo estudo da Universidade George Washington, EUA.

 

O estudo é o primeiro a estimar o volume de casos de asma pediátrica causada por este poluente em mais de 13 mil cidades à volta do mundo, incluindo várias em Portugal.

 

«O nosso estudo descobriu que o dióxido de nitrogénio coloca as crianças em risco de desenvolver asma e o problema é especialmente agudo em áreas urbanas», declara Susan Anenberg, coautora do artigo e professora de saúde ambiental e ocupacional na Universidade George Washington. «As descobertas sugerem que o ar puro deve ser uma parte crítica das estratégias destinadas a manter as crianças saudáveis», acrescenta.

 

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Anenberg e os seus colegas estudaram as concentrações terrestres de dióxido de nitrogénio, ou NO2, um poluente emitido pelos tubos de escape dos veículos, por fábricas de energia e instalações industriais.

 

Os investigadores também rastrearam novos casos de asma que se desenvolveram em crianças, entre 2000 e 2019.

 

Descobertas do estudo

 

  • Dos cerca de 1,85 milhões de novos casos de asma pediátrica atribuídos ao NO2 globalmente em 2019, dois terços ocorreram em áreas urbanas.

 

  • A fração de casos de asma pediátrica ligados ao NO2 em áreas urbanas caiu recentemente, provavelmente devido a regulamentações mais rígidas de ar limpo implementadas por países desenvolvidos, como os Estados Unidos.

 

  • Apesar das melhorias na qualidade do ar na Europa e nos EUA, o ar sujo, e particularmente a poluição por NO2, tem aumentado no Sul da Ásia, na África Subsaariana e no Médio Oriente.

 

  • Os casos de asma pediátrica associados à poluição por NO2 representam um grande fardo para a saúde pública do Sul da Ásia e África Subsaariana.

 

 

Um estudo anterior realizado pelos pesquisadores da GW descobriu que o NO2 estava relacionado com cerca de 13% da carga global de asma em crianças e até 50% dos casos de asma nas 250 cidades mais populosas do mundo.

No geral, a fração de casos de asma pediátrica ligados ao NO2 diminuiu de 20% em 2000 para 16% em 2019. Esta boa notícia significa que um ar mais limpo na Europa e em partes dos EUA resultou em grandes benefícios para a saúde das crianças, especialmente para as que vivem em bairros próximos de estradas movimentadas e áreas industriais.

 

Um segundo estudo realizado por Veronica Southerland, Anenberg e outros colegas descobriu que 1,8 milhão de mortes em 2019 podem estar ligadas à poluição do ar urbano. Este estudo de modelagem mostra que 86% dos adultos e crianças que vivem em cidades estão expostos a um nível de partículas finas que excede as diretrizes estabelecidas pela Organização Mundial de Saúde.

 

«A redução do transporte movido a combustível fóssil pode ajudar crianças e adultos a respirar mais facilmente e pode gerar grandes dividendos para a saúde, como menos casos de asma pediátrica e excesso de mortes», disse Anenberg. «Ao mesmo tempo, também reduziria as emissões de gases de efeito estufa, levando a um clima mais saudável», finaliza a autora.

 

 

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