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COVID-19 triplica taxa de depressão

Estudo da Escola de Medicina da Universidade de Boston constata que após eventos traumáticos de grande escala a taxa de depressão na população duplica, mas no caso da pandemia pelo novo coronavírus esse valor é ainda mais alto.

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Um estudo inédito da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston, EUA, constatou que 27,8% dos adultos dos EUA apresentavam sintomas de depressão em meados de abril deste ano, em comparação com 8,5% antes da pandemia de COVID-19. Publicado na revista JAMA Network Open, o estudo também constatou que o rendimento e a economia são os preditores mais dramáticos dos sintomas de depressão durante a pandemia.

 

«A depressão na população em geral após eventos traumáticos de grande escala anteriores, no máximo, duplicou», diz o autor sénior do estudo, Sandro Galea, citando exemplos como 11 de setembro, surto de Ébola e agitação civil em Hong Kong.  Mas neste caso triplicou. «Ficámos surpreendidos ao ver estes resultados no início, mas mais estudos realizados sugerem consequências em escala semelhante para a saúde mental», disse Galea, referindo-se a estudos conduzidos principalmente na Ásia. Um desses estudos encontrou sintomas de depressão em metade dos profissionais de saúde chineses que trataram pacientes com COVID-19.

 

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Mas o novo estudo é o primeiro estudo nacionalmente representativo nos EUA a avaliar a mudança na prevalência de depressão antes e durante a COVID-19 que usa o Questionário de Saúde do Paciente-9, a principal ferramenta de rastreio de depressão.

 

Os pesquisadores usaram dados de 5.065 entrevistados da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição 2017-2018 (NHANES) e de 1.441 entrevistados do estudo COVID-19 Impacto dos Fatores de Stress de Vida na Saúde Mental e Bem-Estar (CLIMB), realizado a partir de março 31 a 13 de abril de 2020, quando 96% da população dos Estados Unidos estava sob orientação para permanecer em casa. Ambas as pesquisas usaram a mesma ferramenta para avaliar os sintomas de depressão e recolheram os mesmos dados demográficos, e a pesquisa de 2020 também recolheu dados sobre fatores de stress relacionados com a COVID-19, incluindo perda de emprego, morte de um amigo ou ente querido pelo novo coronavírus e problemas financeiros.

 

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Em geral, os pesquisadores descobriram um aumento nos sintomas de depressão entre todos os grupos demográficos. Não surpreendentemente, experimentar mais fatores de stress relacionados com a COVID-19 foi um importante indicador de sintomas de depressão. No entanto, a maior diferença demográfica resumia-se ao dinheiro. Depois de ajustar para todos os outros dados demográficos, os pesquisadores descobriram que, durante a pandemia, alguém com menos de menos de cinco mil dólares tinha 50% mais probabilidade de ter sintomas de depressão do que alguém com mais de cinco mil dólares.

 

«Pessoas que já estavam em risco antes da COVID-19, com menos recursos sociais e económicos, estão mais propensas a relatar depressão provável, sugerindo que a desigualdade pode aumentar durante este tempo e que as lacunas de saúde podem aumentar», diz a investigadora Catherine Ettman. «Esperamos que estas descobertas promovam a criação de uma sociedade onde exista uma rede de segurança robusta, onde as pessoas tenham salários justos, onde existam políticas e práticas equitativas e onde as famílias possam não apenas viver do seu rendimento, mas também economizar dinheiro para o futuro», diz a investigadora.

 

A psicóloga Catarina Lucas, coautora do livro “Depressão: muito para além da tristeza”, deixa uma lista de sintomas de alerta. Consute-a na galeria no início do artigo.

 

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