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Compota ayurvédica: o sabor curativo da curcuma

É habitual encontrarem-se nas formulações de compostos de ervas clássicas para o tratamento e prevenção de vários desequilíbrios sob a forma de compotas medicadas. As decocções de várias plantas são cozidas com frutos, também pelas suas propriedades medicinais, e com outras plantas doces gerando uma pasta doce conhecida como Prasham ou Avaleha.

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Estas compostas são conhecidas como sendo dos rejuvenescedores mais poderosos da Ayurveda. A base doce atua como um transportador (Anupana) dos princípios ativos das plantas, e ajuda a atuarem profundamente no corpo, para que o possam nutrir na sua totalidade. A mais famosa compota ayurvédica é a chamada Chyavanprash, que recebeu o nome de um grande sábio que a preparou para recuperar a sua vitalidade juvenil. Outra formulação menos conhecida é denominada de Brahma Rasayan, concebida também com o propósito de tonificar, nutrir e rejuvenescer o corpo.

 

Compota de curcuma (Açafrão-da-índia)

Dentro do maravilhoso mundo das plantas medicinais, poucas têm tantas qualidades e usos medicinais tão diversos quanto a curcuma. Durante séculos, muitas culturas usaram esta versátil rizoma para tratar muitas desequilíbrios e doenças. Quando combinada com outros ingredientes pode ser transformada em compota ou geleia de curcuma que aumenta a sua biodisponibilidade e eficácia no organismo.

 

A ação medicinal mais conhecida da curcuma é o seu poder anti-inflamatório, contudo também atua como emenagoga, tónico sanguíneo, carminativa, antibacteriana, colagoga, alterativa, anti-plaquetária, hipolipidémica, antioxidante e anti-cancerígena.

 

A curcuma é nativa do sul da Ásia e a Índia é o maior produtor do mundo. Existem duas variedades principais, uma é usada principalmente para pintar e tingir, e o outra, é mais macia, maior e de cor mais clara, e é usada principalmente para comer. Tradicionalmente a curcuma é utilizada nos mais variados tipos de preparados e receitas contendo várias especiarias, em produtos tanto de ingestão e tratamento interno, sob a forma de tinturas e cápsulas, como também na forma de óleos, cremes e sabonetes para o corpo.

 

O nome latino para o açafrão-da-índia é Curcuma Longa, que vem do nome árabe da planta, “Kurkum”. É originário da família Zingiberaceae (igual ao gengibre), e em sânscrito é chamado Haridra (o amarelo) e é chamado Jiang Huang na herbologia chinesa.

 

Na Ayurveda à curcuma é atribuída panaceia para vários desequilíbrios incluindo artrite, cancro, indigestão, úlceras estomacais, cálculos biliares, eczema, urticária, psoríase, acne, conjuntivite, miomas, quistos, dismenorreia, amenorréia, leucorréia, dermatite, urticária, colite, asma. , gota, febre, diabetes, anemia e hemorroidas. Além disso, a curcuma ajuda a equilibrar os sistemas reprodutivos e de lactação femininos e, nos homens, purifica e melhora a saúde do sémen. As propriedades curativas do açafrão-da-índia estão no caule em forma de dedo, ou rizoma, a mesma parte usada para dar sabor, colorir e preservar os alimentos.

 

A curcuma tornou-se valiosa quando foi descoberto que preservava o frescor e o valor nutritivo dos alimentos e era originalmente usado no caril e outros alimentos para melhorar a palatabilidade e a preservação dos mesmos.

 

Os povos da Índia antiga acreditavam que a curcuma continha a energia da Mãe Divina, e que ajuda a conceder prosperidade, limpar os chakras e purificar os canais do corpo sutil (nadis). Ainda hoje, à curcuma são atribuídas qualidades auspiciosas, sendo regularmente usada em cerimónias sagradas. Geralmente é transformada em pasta e aplicada na testa (ajna chakra ou terceiro olho) durante as pujas (cerimónias devocionais) e casamentos.

 

A curcuma é usada há séculos na Ayurveda e acredita-se que equilibre os três doshas (Vata, Pitta e Kapha). O sabor da curcuma é picante/pungente, amargo e adstringente com as qualidades de secura, leveza e calor. Era usada pelos médicos ayurvédicos sob a forma de sumo fresco, decocção, tinturas ou pó, e topicamente como cremes, loções, pastas e pomadas.

 

O açafrão-da-índia tem centenas de constituintes moleculares, cada um com uma variedade de atividades biológicas. Existem pelo menos 20 moléculas antibióticas, 14 conhecidas como preventivas do cancro, 12 anti-tumorais, 12 anti-inflamatórias e pelo menos 10 antioxidantes diferentes. O rizoma é composto por 70% de hidratos de carbono, 7% de proteínas, 4% de minerais e pelo menos 4% de óleos essenciais.

 

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