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Comer nozes diariamente reduz colesterol e risco de doenças cardiovasculares

Novo estudo publicado pela Associação Americana do Coração mostrou que partículas pequenas e densas de LDL estão mais frequentemente associadas à aterosclerose. E as nozes são uma fonte rica em ácidos gordos ómega-3 com um efeito benéfico na redução destas partículas.

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Comer cerca de ½ chávena de nozes todos os dias durante dois anos reduziu os níveis de colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL), conhecido como “colesterol mau”, e reduziu o número de partículas de LDL totais e pequenas partículas de LDL em adultos mais velhos saudáveis, de acordo com uma nova pesquisa publicada esta semana na revista ‘Circulation’, da Associação Americana do Coração.

 

As nozes são uma fonte rica em ácidos gordos ómega-3 (ácido alfa-linoleico), que demonstrou ter um efeito benéfico na saúde cardiovascular. «Estudos anteriores mostraram que os frutos secos em geral, e as nozes em particular, estão associadas a taxas mais baixas de doenças cardíacas e derrames. Um dos motivos é que elas reduzem os níveis de colesterol LDL, e agora temos outro motivo: elas melhoram a qualidade das partículas de LDL», explica o coautor do estudo, Emilio Ros, diretor do Serviço de Endocrinologia e Nutrição do Hospital Clínic de Barcelona, em Espanha.

 

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«As partículas de LDL vêm em vários tamanhos. A pesquisa mostrou que partículas pequenas e densas de LDL estão mais frequentemente associadas à aterosclerose, a placa ou depósitos de gordura que se acumulam nas artérias. O nosso estudo vai além dos níveis de colesterol LDL para obter um quadro completo de todas as lipoproteínas e do impacto de comer nozes diariamente no potencial de melhorar o risco cardiovascular».

 

Numa parte do estudo, onde um grande ensaio clínico de dois anos examinou se as nozes contribuem para o envelhecimento saudável, os pesquisadores avaliaram se o consumo regular de nozes, independentemente da dieta de uma pessoa ou de onde vive, tem efeitos benéficos em lipoproteínas.

 

Este estudo foi conduzido de maio de 2012 a maio de 2016 e envolveu 708 participantes com idades entre 63 e 79 (68% mulheres) que eram adultos saudáveis ​​e com vida independente que residiam em Barcelona, ​​Espanha, e Loma Linda, Califórnia.

Os participantes foram divididos aleatoriamente em dois grupos: intervenção ativa e controlo. Aqueles alocados ao grupo de intervenção adicionaram cerca de meia chávena de nozes à sua dieta diária normal, enquanto os participantes do grupo de controlo se abstiveram de comer nozes.

 

Após dois anos, os níveis de colesterol dos participantes foram testados e a concentração e o tamanho das lipoproteínas foram analisados ​​por espectroscopia de ressonância magnética nuclear.

 

Este teste avançado permite que os médicos identifiquem com mais precisão as características das lipoproteínas conhecidas por estarem relacionadas com o risco de doenças cardiovasculares.

 

Entre as principais descobertas de todos os participantes do estudo:

Aos 2 anos, os participantes do grupo das nozes tinham níveis mais baixos de colesterol LDL – em média 4,3 mg / dL, e o colesterol total foi reduzido em média 8,5 mg / dL. O consumo diário de nozes reduziu o número de partículas totais de LDL em 4,3% e as pequenas partículas de LDL em 6,1%.

 

Estas mudanças na concentração e composição das partículas de LDL estão associadas a um menor risco de doenças cardiovasculares.

 

O colesterol da lipoproteína de densidade intermediária (IDL) também diminuiu. Sabe-se que o colesterol IDL é um precursor do LDL. Na última década, o colesterol IDL emergiu como um fator de risco cardiovascular relevante, independente do colesterol LDL.

 

As alterações do colesterol LDL entre o grupo das nozes diferiram por sexo; nos homens, o colesterol LDL caiu 7,9% e nas mulheres 2,6%.

 

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«Embora esta não seja uma redução tremenda no colesterol LDL, é importante observar que no início do estudo todos os nossos participantes eram bastante saudáveis, livres das principais doenças não transmissíveis. No entanto, como esperado numa população idosa, cerca de 50% dos participantes estavam a ser tratados para a hipertensão e a hipercolesterolemia. Graças em parte ao tratamento com estatinas em 32%, os níveis médios de colesterol de todas as pessoas do nosso estudo eram normais», disse Ros. «Para indivíduos com níveis elevados de colesterol no sangue, a redução do colesterol LDL após uma dieta enriquecida com nozes pode ser muito maior».

 

Assim, «comer um punhado de nozes todos os dias é uma maneira simples de promover a saúde cardiovascular. Muitas pessoas preocupam com o ganho de peso indesejado quando incluem nozes na sua dieta, mas o nosso estudo descobriu que as gorduras saudáveis ​​das nozes não faziam com que os participantes ganhassem peso», diz Ros.

 

 

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