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Cinco novas práticas para ser mais sustentável

Especialistas de diferentes áreas de estudo da Universidade de Cornell, EUA, compartilham recomendações para ações individuais (pequenas e grandes) que podem fazer a diferença a nível local e global.

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Transforme o seu café em fertilizante

Steve Reiners, professor de horticultura da Universidade de Cornell, estuda a produção de hortaliças de forma sustentável e deixa uma recomendação relativo ao uso de café. As borras acabam no lixo todos os dias levando à produção de metano em aterros. Recorde-se que o metano é um gás que provoca aquecimento global ainda mais potente que o CO2.

 

«O que pode fazer? Se fizerr café em casa, faça a compostagem tanto da borra quanto do filtro de papel. Não tem depósito de compostagem? Segue as borras e espalhe-as pelo jardim. Atua como um fertilizante de libertação lenta»

 

Reduza o consumo de plástico nas roupas e não só

Todd Walter, professor de engenharia biológica e ambiental, estuda a contaminação de cursos de água e oceanos por microplásticos. Walter diz como cada um pode ajudar a reduzir a pegada.

 

«Praticamente todos nós contribuímos para a poluição dos plásticos através das roupas que vestimos, embalagens comerciais, máscaras faciais e muitas outras coisas que consumimos. Infelizmente, está claro que a reciclagem não funciona para a maioria das formas de plástico, e as tecnologias atuais certamente não conseguem acompanhar a quantidade de resíduos que produzimos. Assim, a solução mais direta para a poluição do plástico é consumir menos em geral – escolha itens com menos embalagens ou opte por comprar material usado».

 

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O professor acrescenta: «Os plásticos, tal como as alterações climáticas, não vão desaparecer das nossas vidas. Em ambos os casos, muitas pequenas mudanças serão necessárias para resolver os problemas. Torne-se mais consciente da sua pegada plástica e partilhe com os seus amigos. Fibras de roupas são os microplásticos mais abundantes no meio ambiente, então pense duas vezes quando comprar roupa– considere um material mais sustentável como a lã. Quando possível, evite comprar itens intensamente embalados em plástico, como água engarrafada, e tente reutilizar as suas embalagens plásticas para evitar comprar novas».

 

Saiba antes de comprar para proteger espécies ameaçadas

Angela Fuller, professora de recursos naturais e meio ambiente e líder da Unidade de Pesquisa de Peixes e Vida Selvagem da universidade, estuda ecologia e coexistência entre humanos e animais selvagens. Fuller incentiva os viajantes a serem cautelosos com o potencial impacto ecológico de presentes e lembranças: «Como as viagens pós-pandemia ao exterior à espreita, evite lembranças feitas de espécies ameaçadas de extinção. O mercado de comércio ilegal de vida selvagem muitas vezes ataca turistas desavisados, vendendo produtos feitos de espécies ameaçadas de extinção, como marfim, cascos de tartaruga, peles de répteis, barbatanas de tubarão, corais, dentes, ossos, chifres e garras.».

 

A Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza disponibiliza um indicador do status da biodiversidade global. Por exemplo, existem mais de 200 mamíferos e mais de 400 espécies de répteis listadas como criticamente ameaçadas.

Construa mais verde

Felix Heisel, professor assistente de arquitetura, recomenda uma mudança na maneira como projetamos, construímos as nossas casas. «Os edifícios e as infraestruturas – ao longo de todo o seu ciclo de vida – são responsáveis ​​por mais de 40% das emissões globais de dióxido de carbono e mais de 50% da produção de resíduos sólidos. Os danos para a nossa economia, sociedade e meio ambiente são enormes».

 

Assim, o professor recomenda «a construção circular com reutilização direta de materiais e componentes já existentes, novas estratégias de projeto que entendem edifícios futuros como depósitos de materiais e o crescimento de materiais biológicos novos e alternativos».

 

Tome medidas locais, defenda o impacto global

Catherine Kling, professora de economia aplicada, observa que a ação individual, embora positiva, não é suficiente para enfrentar os desafios das mudanças climáticas e da conservação ambiental:

 

«A minha principal dica para ações individuais, para viver de forma mais sustentável, é promover ativamente mudanças nas políticas que possam criar amplos incentivos e exigências para melhorias ambientais. Por mais que todos gostemos de pensar que nossas decisões domésticas pessoais podem resolver os desafios sustentáveis ​​que enfrentamos, a verdade é que a maioria desses desafios exige mudanças significativas de milhões de pessoas. A mudança no nível necessário só pode acontecer realisticamente com exigências e incentivos do nível nacional».

 

Assim a professora recomenda: «Vote, escreva cartas ao Governo, junte-se a grupos de advocacia que fazem lobby por boas políticas, voluntarie-se para projetos e seja gentil com todos».

 

 

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