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Aquecimento do Atlântico vai levar baleias francas à extinção

A baleia franca do Atlântico Norte afastou-se no seu habitat natural e protegido e está agora mais exposta aos incidentes com navios e barcos de pesca comercial. Numa década, a população já caiu 26%.

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O aquecimento dos oceanos afastou a população de baleias francas do Atlântico Norte, em perigo crítico, do seu habitat tradicional e protegido, expondo mais os animais a choques de navios, desastres relacionados com a pesca comercial e redução significativa das taxas de procriação, colocando-as assim no caminho da extinção.

 

Assim, as populações de baleias francas irão diminuir e potencialmente extinguir-se nas próximas décadas, de acordo com um relatório liderado pela Universidade de Cornell e Universidade da Carolina do Sul.

 

«A maior parte do aquecimento no Golfo do Maine [costa nordeste da América do Norte] não vem da atmosfera ou da superfície do oceano, como se possa pensar», explica o autor sénior do estudo, Charles Greene, professor emérito do Departamento de Ciências da Terra e Atmosféricas em Cornell. «Ele vem da invasão da água nas encostas, muitas centenas de metros abaixo da superfície do oceano, forçando as baleias francas a abandonar o seu habitat tradicional».

 

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População a diminuir

Desde 2010, a taxa de partos diminuiu e a população de baleias francas caiu cerca de 26%. No início da década, a população de baleias francas do Atlântico Norte era superior a 500. Agora, o Consórcio da Baleia Franca do Atlântico Norte estima a população em apenas 356 baleias.

 

A espécie é considerada criticamente ameaçada de extinção pela Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza. A água quente da encosta que entra no Golfo do Maine em profundidade deriva o seu calor da Corrente do Golfo, e esta corrente mudou drasticamente a sua trajetória nos últimos dez anos.

 

«Devido ao aquecimento do clima, a Circulação Meridional do Atlântico está diminuindo, fazendo com que a Corrente do Golfo se mova para o Norte, injetando águas mais quentes e salgadas das encostas no Golfo do Maine», disse Greene.

 

O aquecimento do Golfo do Maine reduziu a abundância de copépodes, os minúsculos crustáceos que servem como alimento favorito das baleias francas. Isso reduziu as taxas de partos de baleias francas e forçou-as a abandonar os seus locais de alimentação a meio do verão no Golfo do Maine. Em vez disso, as baleias seguiram para o norte, para as águas mais frias do Golfo de St. Lawrence.

 

Desde 2015, os cientistas testemunharam um aumento no número de baleias francas a alimentarem-se no Golfo de St. Lawrence, onde não havia proteções para evitar batidas de navios e emaranhamento em equipamentos de pesca. Isso levou a um evento de mortalidade incomum declarado pela NOAA em 2017, quando 17 mortes de baleias francas foram confirmadas, principalmente no Golfo de St. Lawrence. Dez baleias francas foram encontradas mortas em 2019, enquanto que em 2020 e 2021 quatro mortes ocorreram até agora.

 

«As baleias francas continuam a morrer a cada ano», disse a autora principal, Erin Meyer-Gutbrod, professora assistente da Universidade da Carolina do Sul. «As políticas de proteção devem ser reforçadas imediatamente antes que esta espécie decline além do ponto de não retorno».

 

 

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